Το Wildfires έκανε την ποιότητα αέρα της Καλιφόρνιας μεταξύ των χειρότερων στον κόσμο το 2020

Το Wildfires έκανε την ποιότητα αέρα της Καλιφόρνιας μεταξύ των χειρότερων στον κόσμο το 2020

Το 2020 ήταν μια κακή χρονιά για πολλούς λόγους, αλλά τα περισσότερα είδαν την ποιότητα του αέρα βελτιώθηκε σε μεγάλο μέρος του κόσμου, εκτός από την Καλιφόρνια. Το κλείσιμο των πανδημιών βοήθησε στη βελτίωση της ποιότητας του αέρα παγκοσμίως το 2020, οι ΗΠΑ είδαν την ποιότητα του αέρα να επιδεινώνεται - ιδιαίτερα στη Δυτική Ακτή - χάρη κυρίως πυρκαγιές και τοξικός καπνός.

Η Νότια Καλιφόρνια κυριάρχησε στη λίστα των οι περισσότερες μολυσμένες πόλεις των ΗΠΑ το 2019, οι πυρκαγιές του 2020 μετακίνησαν αυτή τη διάκριση στην Κεντρική και Βόρεια Καλιφόρνια, σύμφωνα με το ετήσια έκθεση που κυκλοφόρησε την Τρίτη, 16 Μαρτίου, από IQAir, μια ελβετική εταιρεία που συνεργάστηκε με τα Ηνωμένα Έθνη για να δημιουργήσει τη μεγαλύτερη πλατφόρμα δεδομένων ποιότητας αέρα στον κόσμο.

Η βελτίωση της ποιότητας του αέρα καταγράφηκε από το 84% των 106 χωρών που ερευνήθηκαν, αλλά περιοχές που επλήγησαν από μεγάλες πυρκαγιές - στις οποίες περιλαμβάνονται επίσης η Αυστραλία, η Σιβηρία και η Νότια Αμερική - δεν συμμετείχαν στα οφέλη.

«Αυτά τα γεγονότα οδήγησαν σε μεγάλες αυξήσεις της ατμοσφαιρικής ρύπανσης σε αυτές τις περιοχές, ενώ εκπέμπουν επίσης άφθονα αέρια θερμοκηπίου», αναφέρει η έκθεση.

Οι πυρκαγιές στη Δυτική Ακτή έπληξαν την ποιότητα του αέρα χειρότερα τον Σεπτέμβριο, όταν οι ΗΠΑ αντιπροσώπευαν 77 από τις 100 πιο μολυσμένες πόλεις και κωμοπόλεις στον κόσμο - και οι τοπικές τοποθεσίες της Καλιφόρνιας ήταν στην κορυφή. Το 2020, η ρύπανση των σωματιδίων - γνωστή και ως αιθάλη - αυξήθηκε κατά 6.7% στις ΗΠΑ από το 2019.

 

Σε σύγκριση με άλλα έθνη, ωστόσο, οι Ηνωμένες Πολιτείες κατέταξαν την 22η από τις 106 χώρες και περιοχές που παρακολουθούνταν για το ημερολογιακό έτος. Ενώ αυτό ήταν μια πτώση από το 12ο καλύτερο το προηγούμενο έτος, η ποιότητα του αέρα των ΗΠΑ σε ετήσια βάση παρέμεινε καλύτερη από ό, τι στις περισσότερες χώρες.

Το Μπαγκλαντές είχε τον χειρότερο αέρα, ακολουθούμενο από το Πακιστάν και την Ινδία. Η Σουηδία είχε τις καλύτερες βαθμολογίες, ακολουθούμενη από τη Φινλανδία και τη Νορβηγία.

Η έκθεση σημείωσε ότι ενώ ο νόμος για τον καθαρό αέρα των ΗΠΑ έχει μειώσει την ατμοσφαιρική ρύπανση κατά τις τελευταίες πέντε δεκαετίες παρά την αυξανόμενη οικονομία και τον πληθυσμό, τα επίπεδα άρχισαν να αυξάνονται ξανά το 2016. Εκτός από τις αυξημένες πυρκαγιές που προκλήθηκαν από την κλιματική αλλαγή τα τελευταία χρόνια, η ποιότητα του αέρα έχει πληγεί από τις κανονιστικές ανατροπές και την έλλειψη επιβολής του νόμου για τον καθαρό αέρα υπό τη διοίκηση του Τραμπ, λέει η έκθεση.

«Αυτή η παλινδρόμηση εκτιμάται ότι συνέβαλε σε επιπλέον 9,700 πρόωρους θανάτους το 2018 και σε οικονομικό κόστος 89 δισεκατομμυρίων δολαρίων», σύμφωνα με την IQAir.

Wildfire Smoke 2020 Καλιφόρνια χειρότερη ποιότητα αέρα στον κόσμο

COVID-19 Επιπτώσεις στην ποιότητα του αέρα

Οι κανόνες που στοχεύουν στην επιβράδυνση της εξάπλωσης του κοραναϊού συνέβαλαν στη δραματικά καθαρότερη ατμόσφαιρα σε πολλά μέρη του κόσμου, χάρη σε περισσότερους ανθρώπους που εργάζονται από το σπίτι και οδηγούν λιγότερο. Όμως εκείνοι που έχουν μολυνθεί από την ασθένεια μπορεί να έχουν πληγεί ιδιαίτερα εάν οι έζησαν σε περιοχές που συνδέονται χρονικά με βρώμικο αέρα.

«Μεταξύ 7% και 33% των θανάτων από το COVID-19 οφείλονται στη μακροχρόνια ατμοσφαιρική ρύπανση», αναφέρει η έκθεση.

Η ατμοσφαιρική ρύπανση χωρίζεται συνήθως σε δύο κατηγορίες: σωματιδιακή ρύπανση, επίσης γνωστή ως αιθάλη και όζον, πιο γνωστή ως αιθαλομίχλη. Ενώ το όζον είναι αέριο, το σωματιδιακό υλικό που μετράται από το IQAir και άλλα μόνιτορ ποιότητας αέρα είναι μια συγκέντρωση μικροσκοπικών σωματιδίων 2.5 μικρά ή μεγαλύτερη, τα οποία μπορούν να εισπνευστούν και να εισέλθουν γρήγορα στην κυκλοφορία του αίματος. Το πλάτος μιας ανθρώπινης τρίχας είναι περίπου 60 μικρά.

«Τα λεπτά σωματίδια θεωρείται ότι είναι το πιο επιβλαβές για την ανθρώπινη υγεία», αναφέρουν οι εκθέσεις. «Η έκθεση… έχει συνδεθεί με αρνητικές επιπτώσεις στην υγεία όπως καρδιαγγειακές παθήσεις, αναπνευστικές ασθένειες και πρόωρη θνησιμότητα».

Εκτός από τις πυρκαγιές, η ρύπανση των σωματιδίων προκαλείται από αυτοκίνητα, σταθμούς παραγωγής ενέργειας και εργοστάσια.

Παρά το γεγονός ότι η Καλιφόρνια έχει πολλές από τις πιο επιθετικές πολιτικές ποιότητας αέρα του έθνους, η Νότια Καλιφόρνια κατατάσσεται διαρκώς μεταξύ των χειρότερων περιοχών της χώρας για την ποιότητα του αέρα.

Η περσινή έκθεση του IQAir διαπίστωσε ότι η κομητεία του Λος Άντζελες φιλοξένησε 14 από τις 25 χειρότερες πόλεις του έθνους για ρύπανση σωματιδίων και η Εσωτερική Αυτοκρατορία αντιπροσώπευε τρεις ακόμη.

Η American Lung Association, η οποία εκδίδει ετήσιες εκθέσεις για την ποιότητα του αέρα που είναι κατά μέσο όρο τα προηγούμενα τρία χρόνια, έγραψε μια ελαφρώς καλύτερη εικόνα στη μελέτη του 2020. Για τα επίπεδα αιθάλης όλο το χρόνο, η κομητεία San Bernardino κατέλαβε την πέμπτη χειρότερη χώρα, η Riverside County ήταν όγδοη και το Λος Άντζελες στη δέκατη πέμπτη θέση. Στη Νότια Καλιφόρνια, μόνο η κομητεία του Λος Άντζελες κατέκτησε τα κορυφαία 25 για τα επίπεδα αιθάλης μιας ημέρας.

Για το όζον - ή την αιθαλομίχλη - ο Σύνδεσμος Πνευμόνων είχε μια πιο ζοφερή ανάλυση: Η περιοχή του μετρό του Λος Άντζελες με πέντε κομητείες ήταν η πιο καπνιστή περιοχή της χώρας, 20η φορά σε 21 ετήσιες αναφορές ότι η περιοχή ήταν στην κορυφή.

Αναλύοντας περαιτέρω, η κομητεία του Σαν Μπερναρντίνο ανακηρύχθηκε η χειρότερη κομητεία του έθνους για αιθαλομίχλη και ακολουθήθηκε από τις κομητείες Riverside και Λος Άντζελες, σύμφωνα με την έκθεση. Η Orange County έλαβε επίσης μια βαθμολογία αποτυχίας για την αιθαλομίχλη, αν και δεν περιλαμβανόταν μεταξύ των 25 χειρότερων της χώρας.

Τοξίνη PM2.5 σωματίδια και μεγάλη τέφρα σωματιδίων στη Βόρεια Καλιφόρνια πυρκαγιές

Οι περισσότερες μολυσμένες πόλεις στην Καλιφόρνια από το Fire Smoke

Στην έρευνά του για 1,412 πόλεις και πόλεις των ΗΠΑ το 2020, η IQAir διαπίστωσε ότι 24 από τις 25 χειρότερες για σωματιδιακή ρύπανση ήταν στην Καλιφόρνια. Αλλά επειδή οι πυρκαγιές είχαν το μεγαλύτερο αντίκτυπο στην Κεντρική και Βόρεια Καλιφόρνια, μόνο μία από αυτές ήταν στη Νότια Καλιφόρνια - το Del Rey στην κομητεία του Λος Άντζελες.

Σε μια μεγάλη αλλαγή, δεν ήταν πλέον αστικές περιοχές με τον πιο βρώμικο αέρα. Κατατάχθηκε στο κάτω μέρος σε εθνικό επίπεδο ήταν οι λίμνες Yosemite και μετά το Oakhurst, κοντά στο εθνικό πάρκο Yosemite, ακολουθούμενη από το Springville, έξω από το εθνικό πάρκο Sequoia.

Αλλά ήταν πολύ χειρότερο αλλού στον κόσμο.

Από τις 4,744 κωμοπόλεις που ερευνήθηκαν παγκοσμίως, οι λίμνες Yosemite ήταν 233η χειρότερη. Ήταν η μόνη τοποθεσία στις ΗΠΑ που απέτυχε τουλάχιστον να φτάσει σε μια «μέτρια» ετήσια βαθμολογία στον Δείκτη Ποιότητας Αέρα των ΗΠΑ, καταγράφοντας συγκέντρωση σωματιδίων 37.8 που την χαρακτήρισε ως «ανθυγιεινή για ευαίσθητες ομάδες».

Χειρότερα στον κόσμο; Hotan, Κίνα, με συγκέντρωση σωματιδίων 110.2, ακολουθούμενη από το Ghaziabad της Ινδίας, στο 106.6, και οι δύο προκρίθηκαν για βαθμολογία «ανθυγιεινής» για το έτος. Ο Hotan είχε ένα μήνα «επικίνδυνων» βαθμολογιών και έναν άλλο «πολύ ανθυγιεινό», ενώ ο Ghaziabad είχε τρεις ημέρες «πολύ ανθυγιεινού» αέρα.

Οι λίμνες Yosemite έφτασαν στα «ανθυγιεινά» επίπεδα για δύο μήνες κατά τη διάρκεια των πυρκαγιών, ενώ ο Oakhurst έφτασε στο «πολύ ανθυγιεινό» για ένα μήνα, τον Σεπτέμβριο και «ανθυγιεινός» τον επόμενο μήνα. Αλλά μαζί συνδύασαν για επτά μήνες το υψηλότερο επίπεδο καλής ποιότητας του αέρα, που ονομάστηκε «στόχος» του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας.

Φίλτρο αέρα K9 Mask® για σκύλους στην Καλιφόρνια