Τα κατοικίδια στις νοτιοδυτικές περιοχές της ερήμου της Καλιφόρνια, της Αριζόνα και του Νέου Μεξικού αντιμετωπίζουν ετήσιο πρόβλημα υγείας μετά τις ανοιξιάτικες βροχές. Ο πυρετός της κοιλάδας είναι μία από αυτές τις ανησυχίες. Ο μύκητας που προκαλεί τον πυρετό της κοιλάδας είναι πολύ διαδεδομένος στο τοπίο της ερήμου της Αριζόνα, ειδικά κατά τους πιο υγρούς μήνες.

Η βροχή κάνει τον μύκητα να αναπτυχθεί μέσα στο έδαφος και τα μικροσκοπικά σπόρια μεταφέρονται στον αέρα όταν ενοχλούνται από ανέμους, κατασκευές ή σκάψιμο. Εάν τα σπόρια εισπνευστούν, υπάρχει πιθανότητα να μολύνουν τους πνεύμονες και να αρρωστήσουν τον σκύλο σας.

Μυκητιασική νόσος του πυρετού κοιλάδας

Ο πυρετός της κοιλάδας είναι μια μυκητιακή ασθένεια που είναι ενδημική στην έρημο νοτιοδυτικά. Προκαλείται από τα μυκητιακά σπόρια Coccidioidomycosis που ζουν στο έδαφος της ερήμου. Είναι σύνηθες φαινόμενο τα σπόρια να διασπώνται και να σχηματίζονται αεροζόλ το καλοκαίρι κατά την περίοδο των μουσώνων.

Η κοιλάδα είχε μια κάπως ξηρή αλλά σκονισμένη εποχή μουσώνων που θέτει τους κατοίκους της κοιλάδας και τα κατοικίδια ζώα σε πιθανώς υψηλότερο κίνδυνο φέτος να προσβληθούν από τον πυρετό της κοιλάδας. Τα σπόρια εισπνέονται στους πνεύμονες και μετά από εβδομάδες έως μήνες μπορεί να αρχίσουν τα συμπτώματα. Μερικά κατοικίδια απομακρύνουν τα σπόρια πριν αρρωστήσουν, αλλά άλλα μπορεί να αρρωστήσουν πολύ.

Προβλήματα υγείας του πυρετού της κοιλάδας της Αριζόνα για σκύλους και κατοικίδια

Τα σκυλιά έχουν τον υψηλότερο κίνδυνο για την υγεία

Οι σκύλοι αποτελούν την πλειονότητα των περιπτώσεων Valley Fever σε ζώα. Ωστόσο, και άλλα ζώα μπορούν να νοσήσουν από την ασθένεια. Γάτες, λάμα, πρωτεύοντα πλην του ανθρώπου, άλογα, ζώα ζωολογικού κήπου, ακόμη και άγρια ​​ζώα έχουν αναφερθεί με Πυρετός της κοιλάδας, σύμφωνα με ερευνητές του Πανεπιστημίου της Αριζόνα. Οι ερευνητές λένε ότι περίπου το 6-10% των σκύλων που ζουν στις κομητείες Pima, Pinal και Maricopa στην Αριζόνα θα αρρωσταίνουν με πυρετό κοιλάδας κάθε χρόνο.

Τα σημάδια του πυρετού της κοιλάδας περιλαμβάνουν σκληρό ξηρό βήχα, πυρετό, έλλειψη όρεξης και λήθαργο ή κατάθλιψη. Αυτά τα σημάδια εμφανίζονται συνήθως περίπου 3 εβδομάδες μετά τη μόλυνση, αλλά μερικές φορές η ασθένεια μπορεί να παραμείνει αδρανής στο σώμα για χρόνια πριν εμφανιστούν τα συμπτώματα. Συνήθως, σε αυτές τις περιπτώσεις, ο μύκητας έχει εξαπλωθεί σε διάφορα μέρη του σώματος, γεγονός που μπορεί να επηρεάσει τα οστά και τις αρθρώσεις τους. Τα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν χωλότητα και πρήξιμο των αρθρώσεων.

Άρρωστα σκυλιά από το Valley Fever στην έρημο της Αριζόνα από το Fungus

Τα πιο κοινά πρώιμα συμπτώματα του πρωτοπαθούς πνευμονικού πυρετού κοιλάδας σε σκύλους είναι:

  • βήχα
  • πυρετός
  • απώλεια βάρους
  • Ελλειψη ορεξης
  • έλλειψη ενέργειας

Ορισμένα ή όλα αυτά τα συμπτώματα μπορεί να είναι παρόντα ως αποτέλεσμα μόλυνσης στους πνεύμονες. Καθώς η μόλυνση εξελίσσεται, οι σκύλοι μπορεί να αναπτύξουν πνευμονία που είναι ορατή στις ακτινογραφίες. Μερικές φορές ο βήχας προκαλείται από την πίεση των διογκωμένων λεμφαδένων κοντά στην καρδιά που πιέζουν την τραχεία του σκύλου και τον ερεθίζουν. Αυτοί οι σκύλοι έχουν συχνά έναν ξηρό βήχα που κρύβει ή κορνάρει και οι διογκωμένοι λεμφαδένες μπορούν να φανούν στις ακτινογραφίες.

Όταν η μόλυνση εξαπλώνεται έξω από τους πνεύμονες, προκαλεί διάδοση νόσος. Το πιο κοινό σύμπτωμα της διάχυτης νόσου στους σκύλους είναι η χωλότητα. ο μύκητας έχει μια προδιάθεση για τη μόλυνση των οστών των ποδιών σε σκύλους. Ωστόσο, ο πυρετός της κοιλάδας μπορεί να εμφανιστεί σχεδόν σε οποιοδήποτε όργανο σκύλου. Σημάδια του διάχυτος πυρετός της κοιλάδας μπορεί να περιλαμβάνει:

  • χωλότητα ή πρήξιμο των άκρων
  • πόνος στην πλάτη ή στον αυχένα, με ή χωρίς αδυναμία/παράλυση
  • επιληπτικές κρίσεις και άλλες εκδηλώσεις διόγκωσης του εγκεφάλου
  • μαλακό οίδημα που μοιάζει με απόστημα κάτω από το δέρμα
  • διογκωμένοι λεμφαδένες κάτω από το πηγούνι, μπροστά από τις ωμοπλάτες ή πίσω από τα πνιγμό
  • μη επουλωτικά έλκη του δέρματος ή αποστραγγιστικές οδούς που εκβάλλουν υγρό
  • φλεγμονή των ματιών με πόνο ή θόλωση
  • απροσδόκητη καρδιακή ανεπάρκεια σε νεαρό σκύλο
  • πρησμένους όρχεις

Μερικές φορές ένας σκύλος δεν θα έχει σημάδια πρωτοπαθούς λοίμωξης στους πνεύμονες, όπως βήχα, αλλά θα αναπτύξει μόνο συμπτώματα διάχυτης νόσου, π.χ. χωλότητα, επιληπτικές κρίσεις. Πολύ λίγα από τα σημάδια του Πυρετού της κοιλάδας είναι ειδικά για αυτήν την ασθένεια και ο κτηνίατρός σας θα κάνει εξετάσεις για να προσδιορίσει ότι η ασθένεια του σκύλου σας είναι Πυρετός της κοιλάδας και να αποκλείσει άλλες αιτίες.

Λύσεις θεραπείας σκύλου για τον πυρετό κοιλάδας με μάσκα φίλτρου αέρα K9

Ο πυρετός της κοιλάδας δεν είναι μεταδοτικός από σκύλο σε σκύλο ή από σκύλο σε άνθρωπο, αλλά εάν ένας σκύλος στο νοικοκυριό σας έχει Πυρετό κοιλάδας, είναι πιθανό τα άλλα σκυλιά σας να έχουν εκτεθεί. Οι γάτες μπορούν επίσης να εμφανίσουν πυρετό κοιλάδας, αλλά είναι πολύ πιο δύσκολο για τις γάτες να τον κολλήσουν και συνήθως τον κολλάνε μόνο σε δερματικές πληγές από το έδαφος. Οι γάτες εξωτερικού χώρου διατρέχουν υψηλότερο κίνδυνο να προσβληθούν από τη μόλυνση.

Εάν ανησυχείτε ότι ο σκύλος σας μπορεί να έχει Πυρετό κοιλάδας, προγραμματίστε αμέσως ένα ραντεβού για φυσική εξέταση και για να συζητήσετε τη δοκιμή.

Επιλογές θεραπείας για σκύλους

Στις περισσότερες περιπτώσεις, ένας σκύλος αρκετά άρρωστος από τον πυρετό της κοιλάδας για να τον δει ένας κτηνίατρος θα χρειαστεί θεραπεία με αντιμυκητιασικά φάρμακα.

  • Τα μαθήματα φαρμακευτικής αγωγής είναι συνήθως εκτεταμένα, κατά μέσο όρο 6-12 μήνες.
  • Οι σκύλοι με διάχυτη νόσο στα οστά, το δέρμα ή τα εσωτερικά όργανα συνήθως απαιτούν μεγαλύτερης διάρκειας περιόδους φαρμακευτικής αγωγής.
  • Η προσβολή του κεντρικού νευρικού συστήματος (εγκέφαλος ή νωτιαίος μυελός) απαιτεί συχνά θεραπεία εφ' όρου ζωής με φαρμακευτική αγωγή για να αποτρέψει την επανεμφάνιση των συμπτωμάτων.

Η από του στόματος αντιμυκητιακή φαρμακευτική αγωγή με τη μορφή χαπιών ή καψουλών δύο φορές την ημέρα είναι η συνήθης θεραπεία για τον πυρετό της κοιλάδας.

Η διαβίωση στην κοιλάδα είναι αυτόματα ένας κίνδυνος για να προσβληθεί από τον Πυρετό της κοιλάδας, αλλά υπάρχουν ορισμένα πράγματα που μπορείτε να κάνετε για να βοηθήσετε τον σκύλο σας να μην τον σηκώσει. Φέρτε τα μέσα κατά τη διάρκεια μιας καταιγίδας σκόνης και διατηρήστε τα υγιή, δίνοντας τροφή καλής ποιότητας και επισκεπτόμενοι τακτικά τον κτηνίατρο. Ένα υγιές κατοικίδιο θα έχει πιο υγιές ανοσοποιητικό σύστημα και μπορεί να είναι πιο πιθανό να καταπολεμήσει την ασθένεια.

Ακολουθούν ορισμένες προφυλάξεις που μπορούν να λάβουν οι ιδιοκτήτες κατοικίδιων για να προστατεύσουν τους τετράποδους φίλους τους:

  • Αποφύγετε τις μεγάλες ώρες έξω ή τις βόλτες με το κατοικίδιο ζώο σας κατά τη διάρκεια του ανέμου ή σε μια καταιγίδα σκόνης.
  • Κρατήστε τα παράθυρα κλειστά κατά τη διάρκεια του ανέμου για να αποφύγετε την είσοδο σπόρων στο σπίτι σας.
  • Αποτρέψτε το κατοικίδιο ζώο σας να σκάβει και να παίζει στο χώμα, ειδικά αν έχει βρέξει πρόσφατα.
  • Το κάλυμμα εδάφους αυλής που μειώνει τη σκόνη είναι χρήσιμο, συμπεριλαμβανομένου του χόρτου και του βαθιού χαλίκι ή άλλου καλύμματος ελέγχου της σκόνης.
  • Εξετάστε ένα Μάσκα προσώπου φίλτρου αέρα της K9 Mask® για τον σκύλο σας.

Φίλτρο αέρα K9 Μάσκα για σκύλους σε πυρετό κοιλάδας μυκήτων

Επί του παρόντος βρίσκεται υπό ανάπτυξη ένα εμβόλιο που θα μπορούσε να αποτρέψει τον πυρετό της κοιλάδας ή να τον καταστήσει μια πολύ ήπια ασθένεια στους σκύλους.  

Και αυτή τη στιγμή ερευνητές στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα Valley Fever Center for Excellence ψάχνουν για σκύλο ιδιοκτήτες που μπορεί να ενδιαφέρονται να συμμετάσχουν σε μια μελέτη για το εμβόλιο του κυνικού Valley Fever όταν αυτό γίνει διαθέσιμο σε κοινοτικούς σκύλους.